26 juillet 2010

Pharaons berlinois

Ces hommes de pouvoir de l'Egypte ancienne étaient-ils si différents de ceux d'aujourd'hui?  Longue lignée d'autocrates plus ou moins habiles...
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26 juillet 2010

Au Neues Museum, Amasis ou le portrait d'un pharaon

Au Neues Museum ce matin. Ce musée berlinois, réouvert l'an dernier, abrite l'une des plus riches collections d'antiquités égyptiennes au monde. On a parfois de la peine à se situer dans l'histoire d'une civilisation qui dura environ trois millénaires. Amasis fut un des derniers pharaons d'une Egypte indépendante. Après son règne, le pays passa sous domination perse. Le général Amasis avait été proclamé roi vers 570 av JC. Il fut un des souverains les plus philhellènes des bords du Nil allant jusqu'à financer la reconstruction... [Lire la suite]
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25 juillet 2010

Gilgamesh et Ishtar

Je me suis assis un peu plus tard sur les marches de l'autel de Pergame et je me suis souvenu de ce passage de l'épopée de Gilgamesh où le héros repousse les avances de la déesse Ishtar: "Allons Gilgamesh, épouse-moi. Offre moi ton fruit cette nuit!" "Non, je ne veux pas de toi, femme. Tu n'es qu'une braise qui s'éteint au froid, une porte qui n'arrête ni courants d'air ni vents". Gilgamesh rappela à la déesse ses infidélités, comment elle avait aimé puis abandonné le berger, le jardinier, le rollier, le... [Lire la suite]
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25 juillet 2010

dragon de Babylone

Sur le fond bleu des murailles de Babylone se profilaient, éclairés par le lumière brutale de l'orient, des dragons, à tête et queue de serpent, au corps recouvert d'écailles, aux pattes arrières griffues. Ces lézards à l'allure féline qui dardaient leur langue fourchue vers le ciel annonçaient Marduk, le dieu principal de Babylone...
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25 juillet 2010

Taureau de Babylone

Sur les briques bleues de Babylone marchaient des taureaux, élégants et souverains. Les flancs bistres, les cornes et les sabots verts, l'encolure, le dos et la queue passés au bleu. L'animal tout en force représentait Hadad le dieu des tempêtes et de l'orage...
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25 juillet 2010

Lions d'Ishtar

Les lions d'Ishtar se suivent désormais tranquillement sur les bords de la Spree. Des beaux lions blancs à la crinière et aux crocs dorés. Leur maîtresse se nomme Ishtar, probablement la plus célèbre des divinités de Mésopotamie. La femme du ciel, gardienne des animaux, présidait aux oeuvres de l'amour et de la guerre...
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25 juillet 2010

Au Pergamonmuseum

Nul besoin d'être un grand arpenteur de musées pour s'enthousiasmer dans les salles du Pergamonmuseum de Berlin. Les Allemands ont ramené des rives de l'Euphrate une partie de la muraille et une avenue de la Babylone antique. J'ai aimé particulièrement la porte d'ishtar, haute de 25 mètres, élevée en briques cuites émaillées d'un bleu profond de lapis-lazuli. Les rois néobabyloniens (626-539 av JC) ont orné les murs de 575 dragons et taureaux et 120 lions. Le voyageur qui arrivait à Babylone au VI ème siècle avant notre ère... [Lire la suite]
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17 avril 2010

Temple d'Hephaestos

Le temple d'Hephaestos, un des mieux conservés du monde grec, est visible par tous ceux qui escaladent les collines d'Athènes. Ce n'est que justice, car le dieu des artisans et des forgerons passait pour boiter, et était la risée des autres divinités. Je reviens sur ce récit de la mission de Paul à Athènes. Texte essentiel pour l'histoire du dialogue interreligieux, même s'il ne s'agit pas d'un script du discours de Paul, mais du récit transmis à l'intérieur d'une première communauté chrétienne. Deux communautés de foi et de... [Lire la suite]
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16 avril 2010

les statuettes cycladiques de Naxos

Dans le kastro de Chora nous visitons le musée archéologique de Naxos. Celui-ci présente la plus abondante collection d'idoles cycladiques au monde, après celle d'Athènes. Ces statuettes furent sculptées dans le marbre à l'âge du bronze. Avant que la Grèce nous donne l'énergique lignée des couroï mâles et soit associée à la beauté masculine, elle a rendu hommage, ici dans les Cyclades, au corps des femmes. Les statuettes du cycladique ancien (3200-2800 av JC)_ ici à gauche_ ont la forme simplifiée d'un violon. La base large... [Lire la suite]
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16 avril 2010

La Portara de Naxos

Nous avons retrouvé notre île, Naxos. Ce matin , nous allons voir la grande porte qui domine l'entrée du port. Il s'agit d'un élément du temple d'Apollon que le tyran Lygdamis éleva au VI ème siècle avant JC. Le dieu Apollon se flatte d'avoir des hautes charpentes, de vastes toitures, ou comme ici des seuils larges et puissants, des portes surélevées qui ouvrent sur la mer. L'endroit est beau; mais harcelé par des mouches, je redescends vite des lieux....
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