07 avril 2009

L'agon et la démocratie

Les jeux olympiques n'auraient jamais existé si les Grecs n'avaient pas élevé comme une des  plus hautes valeurs "l'agon" αγων Ce mot signifie la compétition, l'émulation, le concours. Déjà visible dans les poèmes homériques, l'esprit de compétition fut omniprésent dans la civilisation de la Grèce ancienne. Je m'interroge sur ses liens avec la démocratie. Les jeux ont d'abord été l'activité d'une classe sociale privilégiée, l'aristocratie, avant de s'étendre à l'ensemble des citoyens... Dans notre monde, le sport... [Lire la suite]
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07 avril 2009

A Xenophon de Corinthe

J'ai passé du temps allongé sur l'herbe d'Olympie à lire les Olympiques de Pindare. Le poète dédia la treizième ode à Xénophon de Corinthe vainqueur du stade et du pentathle à l'olympiade de 464 avant Jésus-Christ. Elle se termine par cette sage invocation: "Zeus, maître du destin, donne-nous la modestie et la joie douce du succès"
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07 avril 2009

Le stade d'Olympie

J'en avais rêvé tant de fois.  Je l'avais montré si souvent à mes élèves en photographie. C'est avec émotion que je marchai dans le corridor, passai sous la voûte de pierre et pénétrai dans le stade d'Olympie... Rien de plus simple que cette surface de terre oblongue entre deux talus de gazon! Et pourtant, j'en suis sûr: aucun stade ne saurait me procurer tant de joie que la piste d'Olympie! Nos yeux voient aujourd'hui le stade tel qu'il  était à la fin du IVème siècle avant Jésus-Christ. La ligne de départ est... [Lire la suite]
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07 avril 2009

Les jeux et le sacré

Le temple de Zeus rappelle qu'Olympie fut un sanctuaire. Les jeux qui s'y déroulèrent etaient religieux. Ce lien entre sacré et sport m'interroge. Les jeux ont pu être liés à des rites archaïques champêtres. Le stade était sous la protection de Demeter, déesse de la végétation, des saisons, de la terre nourricière.Par le sport, l'homme renoue avec la nature(nudité, corps couverts de terre à la lutte, branche d'olivier couronnant le vainqueur...), mais en même temps il la dépasse et s'arrache de l'animalité. Les jeux ont un lien... [Lire la suite]
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07 avril 2009

le temple de Zeus d'Olympie

Une colonne haute d'une dizaine de mètres, relevée pour les derniers jeux d'Athènes signale de loin le temple de Zeus olympien. Les Eléens, grâce au butin amassé par leur victoire sur les cités de Triphyllie, le construisirent à partir de 470 avant Jésus-Christ. Vraisemblablement achevé pour les jeux de 456, il fut l'oeuvre de l'architecte éléen Libon. Même si les tremblements de terre du VI ème siècle de notre ère ont jeté à bas tout l'édifice, on demeure frappé par la puissance de ce sanctuaire. Sur le sol sont roulés des... [Lire la suite]
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07 avril 2009

La palestre d'Olympie

Après le gymnase, la palestre. Tout semble opposer ces deux bâtiments. Si le gymnase était rectangulaire, la palestre est carrée. Ses dimensions (66m X 66m) sont plus modestes. Nous marchons entre les colonnes doriques du portique qui entourait la cour. On y pratiquait des sports différents. La palestre est le terrain des sports lourds, des combats et du saut. D'ailleurs le terme grec qui désigne la palestre provient d'un nom signifiant la lutte. Dans le monde grec, la palestre fut aux adolescents ce que le gymnase était aux... [Lire la suite]
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07 avril 2009

Le gymnase d'Olympie(2)

Le gymnase est lié à la Grèce depuis l'époque archaïque... Son nom vient du mot gymnos qui en grec signifie  "nu", car la nudité s'imposait aux sportifs. Le gymnase en Grèce fut d'abord associé à la guerre : les activités physiques servaient de préparation militaire à ceux qui défendaient la cité. Peu à peu l'athlétisme perdit cette vocation originelle. A Olympie, qui n'était pas une cité, venaient s'affronter pacifiquement des hommes de toute l'Hellade et les jeux marquaient un temps de trêve. Le gymnase était... [Lire la suite]
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07 avril 2009

Le gymnase d'Olympie

C'est par le gymnase que nous avons commencé la visite du site d'Olympie. Les colonnes et les pierres que nous voyons sont relativement récentes. Le gymnase fut construit au II ème siècle avant Jésus-Christ. Les dimensions impressionnent. Imaginons un édifice rectangulaire de 220 mètres de long sur 120 de large, avec une cour centrale et des portiques sur les quatre côtés. Ici les athlètes lançaient le javelot et le disque... Quand l'orage menaçait, les hommes pouvaient même s'exercer à la course à l'abri du portique Est, un... [Lire la suite]
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07 avril 2009

Familles, je vous hais.

Je lis à Olympie Les nourritures terrestres. "Familles, je vous hais". L'apostrophe célèbre a heurté évidemment, mais il faut la lire à l'intérieur de sa phrase: "familles, je vous hais! Foyers clos; portes refermées ; possessions jalouses du bonheur". Gide accuse plutôt la vie repliée sur soi, les vues étroites, un goût étriqué et bourgeois de l'existence.... Je pense à Gide au milieu de ce splendide site archéologique. Non seulement goûter ces instants de bonheur, mais les investir pleinement sans regret du... [Lire la suite]
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07 avril 2009

Le site d'Olympie

Le site d'olympie est dominé par une colline aux versants dissymétriques appelée le Kronion... Nous en gravissons malaisément les pentes que l'on reboise après les incendies de 2007. Nous sommes seuls à marcher. La plupart des touristes, après avoir visité le site, demeurent dans la petite ville contemporaine, sans avoir la curiosité de parcourir cette belle campagne de l'Elide. Nous avons marché par des chemins puis suivi une digue le long de l'Alphée. "La terre est si belle". Combien de fois je me suis dit qu'il... [Lire la suite]
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