palestreAprès le gymnase, la palestre. Tout semble opposer ces deux bâtiments.

Si le gymnase était rectangulaire, la palestre est carrée. Ses dimensions (66m X 66m) sont plus modestes. Nous marchons entre les colonnes doriques du portique qui entourait la cour.

On y pratiquait des sports différents. La palestre est le terrain des sports lourds, des combats et du saut. D'ailleurs le terme grec qui désigne la palestre provient d'un nom signifiant la lutte.

Dans le monde grec, la palestre fut aux adolescents ce que le gymnase était aux hommes. La palestre était associée à l'école: le pédotribe y entraînait les garçons entre 12 et 16 ans. A Olympie, qui n'était pas une cité, adultes et jeunes s'y succédaient, quand en 632 av JC des compétitions furent organisées pour les enfants...

Aujourd'hui deux adolescentes improvisaient une lutte sur l'herbe d'Olympie. Ce spectacle a augmenté encore ma joie d'être là.